Odd Arne Westad

  • Une histoire globale de la guerre froide, qui est aussi une histoire du monde.La guerre froide est l'histoire d'une confrontation entre le capitalisme et le socialisme qui a atteint Confrontation homérique entre le capitalisme et le socialisme, la guerre froide a atteint son paroxysme entre 1945 et 1989. Pourtant, ses origines remontent à des temps bien plus anciens, et on en perçoit aujourd'hui encore les conséquences. À son apogée, elle a cimenté un système international structuré autour de deux superpuissances, un monde bipolaire dans lequel le pouvoir et la violence - ou le chantage à la violence - sont devenus les critères des relations internationales ; un monde, enfin, où les convictions tendent vers l'absolu, vouant l'adversaire aux gémonies.
    Avec une remarquable hauteur de vue, l'historien Odd Arne Westad situe la guerre froide en tant que phénomène mondial - évoquant Cuba, la Corée, l'Angola, le Pakistan, l'Égypte, l'Iran... autant de pays sommés de prendre position dans cette vaste lutte idéologique -, et partant des années 1890, date de la première crise capitaliste mondiale, de la radicalisation du mouvement ouvrier européen et de la transformation de l'Amérique et de la Russie en empires transcontinentaux, pour s'arrêter une centaine d'années plus tard, autour de 1990, avec la chute du mur de Berlin, l'effondrement de l'Union soviétique et, en définitive, l'émergence des États-Unis comme véritable puissance hégémonique mondiale.
    Une somme magistrale, qui fera date.
    Traduit de l'anglais par Martine Devillers-Argouarc'h
    " Une somme ambitieuse et d'une grande finesse qui nous offre une vue panoramique précieuse sur la guerre froide. "
    Financial Times, Meilleurs livres de l'année 2017

  • Over the past 250 years of momentous change and dramatic upheaval, China has proved itself to be a Restless Empire.
    Tracing China's course from the eighteenth-century Qing Dynasty to today's People's Republic, Restless Empire shows how the country's worldview has evolved. It explains how Chinese attitudes have been determined by both receptiveness and resistance to outside influence and presents the preoccupations that have set its foreign-relations agenda.Within two decades China is likely to depose the United States as the world's largest economy. By then the country expects to have eradicated poverty among its population of more than one and a half billion, and established itself as the world's technological powerhouse. Meanwhile, some - especially its neighbours - are afraid that China will strengthen its military might in order to bend others to its will.A new form of Chinese nationalism is rising. Many Chinese are angry about perceived past injustices and fear a loss of identity to commercial forces and foreign influences. So, will China's attraction to world society dwindle, or will China continue to engage? Will it attempt to recreate a Sino-centric international order in Eastern Asia, or pursue a more harmonious diplomatic route? And can it overcome its lack of democracy and transparency, or are these characteristics hard-wired into the Chinese system? Whatever the case, we ignore China's international history at our peril.Restless Empire is a magisterial and indispensible history of the most important state in world affairs today.WINNER OF THE 2013 ASIA SOCIETY BERNARD SCHWARTZ BOOK AWARD

  • As Germany and then Japan surrendered in 1945 there was a tremendous hope that a new and much better world could be created from the moral and physical ruins of the conflict. Instead, the combination of the huge power of the USA and USSR and the near-total collapse of most of their rivals created a unique, grim new environment: the Cold War.For over forty years the demands of the Cold War shaped the life of almost all of us. There was no part of the world where East and West did not, ultimately, demand a blind and absolute allegiance, and nowhere into which the West and East did not reach. Countries as remote from each other as Korea, Angola and Cuba were defined by their allegiances. Almost all civil wars became proxy conflicts for the superpowers. Europe was seemingly split in two indefinitely.Arne Westad's remarkable new book is the first to have the distance from these events and the ambition to create a convincing, powerful narrative of the Cold War. The book is genuinely global in its reach and captures the dramas and agonies of a period always overshadowed by the horror of nuclear war and which, for millions of people, was not 'cold' at all: a time of relentless violence, squandered opportunities and moral failure.This is a book of extraordinary scope and daring. It is conventional to see the first half of the 20th century as a nightmare and the second half as a reprieve. Westad shows that for much of the world the second half was by most measures even worse.

  • "Un sommet du genre : hauteur de vue, limpidité du style, rigueur des faits narrés, désidéologisation massive des événements décrits. Un must." Le Figaro Magazine. Raconter et donner à comprendre l'histoire des civilisations, de la préhistoire à l'an 2000 et sur toute la surface de la planète, tel est le pari de ce livre sans équivalent. Dès sa première édition, en 1976, il rencontre un immense succès critique et public. L'édition traduite ici est la 6e, dernière en date de 2013. C'est à une formidable narration de l'histoire humaine que nous convient les auteurs, des débuts de la civilisation, avec la naissance de l'agriculture dans le croissant fertile, jusqu'à la montée en puissance de l'espace asiatique, emmené par la Chine.
    /> OEuvre majeure divisée en trois volumes, ce premier tome couvre la période 7000 av J.C jusqu'en 500/600 après J.C. Il traite ainsi de la préhistoire, des civilisations mésopotamiennes (Sumer, Babylone), égyptienne et méditerranées (Mycènes, Phénicie, Grèce, Rome) mais aussi de la Chine et l'Inde classique, sans oublier de raconter la naissance de ces grands fondements culturels que sont les religions (judaïsme, bouddhisme, confucianisme, christianisme et hindouisme). Le second tome couvre les années 500 à 1600 ; le dernier va de 1600 à nos jours.
    Au delà des immenses qualités d'écriture et de synthèse des auteurs, qui rendent la lecture particulièrement stimulante, la force du propos tient dans sa capacité à lier les civilisations et les espace entre eux. Les auteurs soulignent, par exemple, ce que la Grèce doit à la Phénicie, comment le bouddhisme chinois est né en Inde ou pourquoi les migrations des peuples germains ont eu une incidence sur les royaumes du nord de l'Afrique. A l'heure ou le concept de " choc des civilisations " est en vogue, ou les enjeux culturels, économiques, démographiques et environnementaux se structurent à l'échelle mondiale, ce livre, par sa hauteur et sa vivacité, permet de réfléchir de manière apaisé à la passionnante histoire de l'humanité.

  • "Un sommet du genre : hauteur de vue, limpidité du style, rigueur des faits narrés, désidéologisation massive des événements décrits. Un must." Le Figaro Magazine.Raconter et décrypter l'histoire du monde, tel est le pari de cette oeuvre majeure, divisée en trois volumes. Ce deuxième tome, qui couvre mille ans, du VIe au XVIe siècle, s'ouvre sur l'émergence des cultures nomades des grandes plaines, pour se conclure sur les prémices de la domination européenne du monde. Si toutes les cultures ont déjà des points communs - citons l'agriculture de subsistance ou la place centrale des animaux, chevaux ou bétail -, aucune n'est encore en mesure de s'imposer et de transformer en profondeur les autres. Partout, le poids de la tradition reste énorme.
    Cette riche époque de diversité culturelle voit l'éveil de la sphère byzantine et du Japon, tandis que les carrefours de l'Eurasie centrale deviennent les principaux centres d'échanges mondiaux. La Chine des Qing et l'Inde moghole revitalisent quant à elles les anciens héritages. Mais ces dix siècles sont aussi marqués par l'apparition de deux acteurs majeurs : l'islam voit le jour et va bouleverser les équilibres régionaux, puis l'Europe, métamorphosée, lance ses vaisseaux sur tous les océans du globe.
    Au-delà des immenses qualités d'écriture et de synthèse des auteurs, qui rendent la lecture particulièrement stimulante, la force du propos tient dans leur capacité à lier les cultures et les espaces entre eux. Roberts et Westad soulignent, par exemple, ce que Constantinople doit à l'hellénisme, ou expliquent le lien entre la naissance de la féodalité en Europe et les invasions barbares. A l'heure où les enjeux culturels, économiques, politiques, démographiques et environnementaux se structurent à l'échelle mondiale, ce livre, par sa hauteur de vue, son style et sa pertinence, donne les clés de compréhension de la passionnante histoire de l'humanité.

  • This is a completely new and updated edition of J. M. Roberts and Odd Arne Westad's widely acclaimed, landmark bestseller The Penguin History of the World.For generations of readers The Penguin History of the World has been one of the great cultural experiences - the entire story of human endeavour laid out in all its grandeur and folly, drama and pain in a single authoritative book. Now, for the first time, it has been completely overhauled for its 6th edition - not just bringing it up to date, but revising it throughout in the light of new research and discoveries, such as the revolution in our understanding of many civilizations in the Ancient World. The closing sections of the book reflect what now seems to be the inexorable rise of Asia and the increasingly troubled situation in the West.About the authors:J.M. Roberts, CBE, published The Penguin History of the World in 1976 to immediate acclaim. His other major books include The Paris Commune from the Right, The Triumph of the West (which was also a successful television series), The Penguin History of Europe and The Penguin History of the Twentieth Century. He died in 2003.Odd Arne Westad, FBA, is Professor of International History at the London School of Economics. He has published fifteen books on modern and contemporary international history, among them The Global Cold War, which won the Bancroft Prize, and Decisive Encounters, a standard history of the Chinese civil war. He also served as general co-editor of the Cambridge History of the Cold War.Reviews'A work of outstanding breadth of scholarship and penetrating judgements. There is nothing better of its kind' Jonathan Sumption, Sunday Telegraph 'A stupendous achievement' A.J.P. Taylor'A brilliant book ... the most outstanding history of the world yet written' J.H. Plumb

  • This book explores the forces that impelled China, the world's largest socialist state, to make massive changes in its domestic and international stance during the long 1970s. Fourteen distinguished scholars investigate the special, perhaps crucial part that the territory of Hong Kong played in encouraging and midwifing China's relationship with the non-Communist world.  The Long 1970s were the years when China moved dramatically and decisively toward much closer relations with the non-Communist world.  In the late 1970s, China also embarked on major economic reforms, designed to win it great power status by the early twenty-first centuries.  The volume addresses the long-term implications of China's choices for the outcome of the Cold War and in steering the global international outlook toward free-market capitalism.  Decisions made in the 1970s are key to understanding the nature and policies of the Chinese state today and the worldview of current Chinese leaders.  

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