Silvia Sebastiani

  • The Scottish Enlightenment shaped a new conception of history as a gradual and universal progress from savagery to civil society. Whereas women emancipated themselves from the yoke of male-masters, men in turn acquired polite manners and became civilized. Such a conception, however, presents problematic questions: why were the Americans still savage? Why was it that the Europeans only had completed all the stages of the historic process? Could modern societies escape the destiny of earlier empires and avoid decadence? Was there a limit beyond which women's influence might result in dehumanization? The Scottish Enlightenment's legacy for modernity emerges here as a two-faced Janus, an unresolved tension between universalism and hierarchy, progress and the limits of progress.

  • Les dernières décennies, marquées par la multiplication des échanges et des débats historiographiques bien au-delà des frontières nationales, ont progressivement vu la remise en cause d'un ensemble de convictions scientifiques fortes sur lesquelles les historiens avaient longtemps vécu. Leur réflexion s'est d'abord éloignée des certitudes de l'histoire sociale sérielle pour se porter, dans le sillage de la microstoria, sur la valeur heuristique du cas et sur les difficultés de la généralisation. Plus récemment, le rôle croissant des histoires et des historiographies non européennes a profondément redessiné l'agenda de la recherche historique. Enfin, l'écriture de l'histoire et ses ressources narratives ont de nouveau fait l'objet d'une intense attention. Jacques Revel n'a cessé d'éclairer et d'impulser, au fil des années, ces mutations historiographiques. Ce volume rend hommage à l'importance et à l'influence de son travail, en proposant un ensemble de réflexions libres sur les opérations qui font le quotidien du métier d'historien et qui nous deviennent parfois si familières que nous finissons par considérer qu'elles vont de soi. Ni un manifeste ni un héritage, mais l'actualité d'une certaine expérience commune de l'écriture de l'histoire.

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