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  • "Nous avons jeté les yeux sur des régions barbares très lointaines, cachées dans la transparence bleue de vapeurs luminescentes..." Ainsi s'exprimaient des explorateurs chinois du XVe s., marquant combien un "regard" étranger posé sur des terres nouvelles pouvait être chargé de poésie. D'autres vues spirituelles ont également inspiré de grands voyageurs que la piété incitait à élargir le Royaume de leur Dieu. Une intense curiosité, aussi, en a poussé beaucoup vers des terres que les légendes emplissaient de mystère. L'attrait des richesses de maint Eldorado a joué pour une large part avant que ne l'emporte à nouveau un idéal plus désintéressé, celui des scientifiques désireux de faire de notre Terre un monde enfin "fini". C'est d'abord aux plus grands des explorateurs que sont consacrés les documents regroupés ici. Mais on a également réservé plusieurs chapitres aux régions qui ont fait l'objet de recherches célèbres et dont la découverte, dans le cadre de chaque continent, est décrite de façon détaillée. Sylvain Laboureur.

  • De la vieille et sainte Russie des tsars à l'Union soviétique d'aujourd'hui que de points communs, mais aussi que de changements. Devenue un grand pays industriel, le deuxième en importance après les États-Unis, l'Union soviétique occupe une place originale dans le monde d'aujourd'hui. Premier pays à réaliser une révolution socialiste, il porte encore les marques d'une histoire tragique, la plus tragique de toute l'histoire, passant par deux guerres mondiales, une guerre civile et le phénomène stalinien. On peut s'interroger sur ce que sera son devenir car il concerne tous les hommes de notre temps. Jean Elleinstein

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