Toni Morrison

  • La Source de l'amour-propre réunit une quarantaine de textes écrits par Toni Morrison au cours des dernières décennies, où se donne à lire, dans toute son évidence, sa généreuse intelligence. Elle s'implique, débat, ou analyse des thèmes aussi variés que le rôle de l'artiste dans la société, la question de l'imagination en littérature, la présence des Afro-Américains dans la culture américaine ou encore les pouvoirs du langage. On retrouve dans ces essais ce qui fait également la puissance de ses romans : l'examen des dynamiques raciales et sociales, sa grande empathie, et son pragmatisme politique.
    La Source de l'amour-propre est à la fois une porte d'entrée dans l'oeuvre de Toni Morrison et une somme où se donne à lire l'acuité combative de son autrice. C'est aussi, dans un style dont la vigueur ne cesse de nous éblouir, un puissant appel à l'action, au rêve, à l'espoir.

  • Beloved

    Toni Morrison

    « Le 124 était habité de malveillance. Imprégné de la malédiction d'un bébé... » À Bluestone Road, près de Cincinnatti, vers 1870, les meubles volent, la lumière allume au sol des flaques de sang, des gâteaux sortent du four marqués de l'empreinte d'une petite main de bébé. Dix-huit ans après son acte de violence et d'amour maternel, Sethe, l'ancienne esclave, et les siens, sont encore marqués par le souvenir de la petite fille de deux ans qu'elle a égorgée. Jusqu'au jour où une inconnue, Beloved, arrivée mystérieusement au 124, donne enfin à cette mère hors-la-loi la possibilité d'exorciser son passé. Parce que pour ceux qui ont tout perdu, la rédemption ne vient pas du souvenir, mais de l'oubli. Ce roman aux résonnances de tragédie grecque, au style d'une flamboyante beauté lyrique, a reçu en 1988 le prix Pulitzer.

  • Toni Morrison nous plonge dans l'Amérique des années 1950.
    « Home est un roman tout en retenue. Magistral. [...] Écrit dans un style percutant, il est d'une simplicité trompeuse. Ce conte au calme terrifiant regroupe tous les thèmes les plus explosifs que Morrison a déjà explorés. Elle n'a jamais fait preuve d'autant de concision. C'est pourtant dans cette concision qu'elle démontre toute l'étendue et la force de son écriture. »
    The Washington Post
    « Ce petit roman envoûtant est une sorte de pierre de Rosette de l'oeuvre de Toni Morrison. Il contient en essence tous les thèmes qui ont toujours alimenté son écriture. [...] Home est empreint d'une petite musique feutrée semblable à celle d'un quatuor, l'accord parfait entre pur naturalisme et fable. [...] Mme Morrison adopte un style tranchant qui lui permet de mettre en mots la vie quotidienne de ses personnages avec une précision poétique. »
    The New York Times

  • Délivrances

    Toni Morrison

    Dans son onzième roman, qui se déroule à l'époque actuelle, Toni Morrison décrit sans concession des personnages longtemps prisonniers de leurs souvenirs et de leurs traumatismes. Au centre du récit, une jeune femme qui se fait appeler Bride. La noirceur de sa peau lui confère une beauté hors norme. Au fil des ans et des rencontres, elle connaît doutes, succès et atermoiements. Mais une fois délivrée du mensonge - à autrui ou à elle-même - et du fardeau de l'humiliation, elle saura, comme les autres, se reconstruire et envisager l'avenir avec sérénité. « Rusé, sauvage, et élégant... Toni Morrison distille des éléments de réalisme et d'hyperréalisme dans un chaos magique, tout en maintenant une atmosphère narrative séductrice et poétique, voire toxique... Une fois encore, Toni Morrison déploie une écriture courageuse et sensuelle qui fait d'elle, sans doute, la plus grande romancière contemporaine. » Lisa Shea, Elle « Toni Morrison ajoute une nouvelle pierre à l'édifice d'une oeuvre [...] au sein de laquelle elle ne cesse d'examiner, d'interroger les conflits et les changements culturels de notre époque. Délivrances est incontestablement un nouveau chef-d'oeuvre. » Jane Ciabattari, BBC

  • Chaque nuit, Pecola priait pour avoir des yeux bleus. Elle avait onze ans et personne ne l'avait jamais remarquée. Mais elle se disait que si elle avait des yeux bleus, tout serait différent. Elle serait si jolie que ses parents arrêteraient de se battre. Que son père ne boirait plus. Que son frère ne ferait plus de fugues. Si seulement elle était belle. Si seulement les gens la regardaient. Quand quelqu'un entra, la regarda enfin, c'était son père et il était saoul. Elle faisait la vaisselle. Il la viola sur le sol de la cuisine, partagé entre la haine et la tendresse. Tout aurait pu être différent pourtant si Cholly avait retrouvé son père, si Pauline avait eu une maison bien rangée comme elle les aimait, si Pecola avait eu les yeux bleus... Publié aux États-Unis en 1970, L'oeil le plus bleu est le premier roman de Toni Morrison, Prix Nobel 1993.

  • On le surnomme « Laitier » parce que sa mère a continué à lui donner le sein en cachette jusqu'à l'âge de trois ou quatre ans. Son vrai nom, c'est Macon Mort, le même que son père. Mais cela aussi est faux. Un jour, un employé s'est trompé de ligne en remplissant un bulletin de naissance. Ce problème de l'identité et des origines est celui de tous les Noirs des États-Unis. Alors, comment faire quand on vit au nord, dans la région des Grands Lacs, et que sa famille est originaire du sud ? C'est ce voyage à rebours que va entreprendre Laitier, à la recherche d'un trésor mythique enfoui dans une grotte. Mais ce qu'il découvrira, c'est l'histoire de sa famille que seule une comptine chantée par les enfants d'un village a conservée : l'histoire de Salomon qui s'envola pour retourner en Afrique et qui laissa tomber le bébé qu'il portait dans ses bras.

  • Love

    Toni Morrison

    May, Christine, Heed, Junior, Vida - et même L - sont des femmes obsédées par Bill Cosey. Cosey incarne leurs désirs de père, mari, amant, protecteur, ami, désirs qui dominent les vies de ces femmes bien après sa mort. A la fois le vide et le centre de leur histoire, puissant, charismatique, ombrageux, monstrueux, il est lui-même guidé par de sombres forces - un passé trouble et une femme inoubliable, nommée Celestial. Depuis plus de quarante ans, l'hôtel est abandonné et la villégiature sous l'eau, mais Christine et Heed, désormais âgées, liées par la jalousie et la douleur de toute une vie, sont toujours les femmes Cosey, « aussi différentes que le miel de la suie », lorsque Junior fait irruption dans leur existence avec ses minijupes et ses grandes bottes et une certaine lueur dans les yeux... Enchanteur, sensuel, élégiaque. Sa narration reflète les différentes facettes de l'amour, passant de l'envie au désir, à l'obsession, à la langueur, et décrit le cercle complet de ce premier amour indélébile qui nous emporte et nous marque tous pour toujours.

  • Jazz

    Toni Morrison

    En 1926, Joe Trace assassine sa jeune maîtresse Dorcus. En proie au désespoir et à la jalousie, Violette, la femme de Joe, se précipite à son tour sur la dépouille de sa rivale, dans le but de la tuer une seconde fois. Bouleversés par la violence et l'horreur de leurs gestes, les deux époux vont impitoyablement fouiller leur passé commun pour comprendre leur présent dévasté. Nourri d'une musique qui vient incarner la liberté d'une nouvelle génération de Noirs américains dans le Harlem des années 20, ce roman n'est pas seulement construit au rythme d'un morceau de jazz. Il devient, au fil de la narration, le Jazz. Un roman magnifique, où s'affirme à chaque page le pouvoir de l'amour, qui triomphe de l'âge, de la vulnérabilité de la chair et, finalement, du désespoir.

  • Sula

    Toni Morrison

    Au coeur de l'Amérique profonde, deux petites filles noires s'inventent une autre vie, plus riche, plus drôle, plus libre surtout que la dure réalité qui les entoure. Ainsi lient-elles une amitié qu'elles veulent définitive. L'âge venant, Sula, la rebelle, part rouler sa bosse dans les grandes villes alors que Nel, la sage, accomplit sa vocation de mère et d'épouse. Quarante ans après, elles font leurs comptes, s'opposent et incarnent chacune à leur manière la farouche énergie de la femme noire face aux hommes si vulnérables. De sa voix exceptionnelle, Toni Morrison recrée l'expérience de la communauté noire avec une grâce et une authenticité inoubliables.

  • Paradis

    Toni Morrison

    Dans ce roman, le premier publié après qu'elle a obtenu le prix Nobel, Toni Morrison reprend les thèmes qui nourrissent toute son oeuvre. Mais l'histoire des Noirs américains, descendants d'esclaves se heurte dans Paradis à l'évolution du monde moderne, et la quête d'identité des anciens se trouve confrontée à la quête d'avenir de la jeune génération. Un roman puissant, peut-être un des plus durs et des plus mystérieux de l'auteur de Beloved.

  • Tar baby

    Toni Morrison

    Un milliardaire de Philadelphie a pris sa retraite dans une île des Caraïbes. Sa femme, ancien prix de beauté, supporte mal ce qu'elle vit comme une relégation. Les rapports avec son mari se dégradent d'autant que leur fils refuse de venir sur l'île. Un couple de domestiques noirs les a suivis dans leur retraite. Janine, leur nièce, a fait de brillantes études grâce à la générosité du milliardaire et gagne sa vie comme mannequin. Elle passe ses vacances dans la résidence, partagée entre l'univers des maîtres et celui des serviteurs.
    Un Noir américain en fuite, Fils, débarque clandestinement dans l'île. Originaire du sud des Etats-Unis, il porte en lui les rancoeurs, les révoltes et le désir de liberté de son peuple et le poids de son histoire. Sa présence va déranger l'ordre trop bien établit de ce faux paradis. Les secrets cachés, les horreurs enfouies, les haines souterraines vont éclater au grand jour.
    Mais la passion violente que vont vire Jadine, l'intellectuelle raffinée, et le jeune Noir, écorché vif, échouera-t-elle quand la vie reprendra le dessus, quand il faudra choisir entre un univers parqué par la misère et la fraternité et un autre fait de richesse mais aussi de renoncement ? Jadine peut-elle choisir de trahir l'histoire de son peuple dont Fils est porteur, et d'élever son enfant pour qu'il devienne un enfant de Blanc, un bébé goudron, un tar baby ?
    Jean Guiloineau

  • BY THE NOBEL PRIZE-WINNING AUTHOR OF BELOVEDFour young women are brutally attacked in a convent near an all-black town in America in the mid-1970s. The inevitability of this attack, and the attempts to avert it, lie at the heart of Paradise. Spanning the birth of the Civil Rights movement, Vietnam, the counter-culture and politics of the late 1970s, deftly manipulating past, present and future, this novel reveals the interior lives of the citizens of the town with astonishing clarity. Starkly evoking the clashes that have bedevilled the American century: between race and racelessness; religion and magic; promiscuity and fidelity; individuality and belonging.Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • The Nobel Prize-winning author now gives us a learned, stylish, and immensely persuasive work of literary criticism that promises to change the way we read American literature even as it opens a new chapter in the American dialogue on race.
    Toni Morrison's brilliant discussions of the "Africanist" presence in the fiction of Poe, Melville, Cather, and Hemingway leads to a dramatic reappraisal of the essential characteristics of our literary tradition. She shows how much the themes of freedom and individualism, manhood and innocence, depended on the existence of a black population that was manifestly unfree--and that came to serve white authors as embodiments of their own fears and desires.
    Written with the artistic vision that has earned Toni Morrison a pre-eminent place in modern letters, Playing in the Dark will be avidly read by Morrison admirers as well as by students, critics, and scholars of American literature.
    "By going for the American literary jugular...she places her arguments...at the very heart of contemporary public conversation about what it is to be authentically and originally American. [She] boldly...reimagines and remaps the possibility of America."
    --Chicago Tribune
    "Toni Morrison is the closest thing the country has to a national writer."
    The New York Times Book Review

  • Toni Morrison contributes an introduction and brings together thirteenessays, all written especially for this book, by distinguished academics - black and white, male and female - on one of the grimmest and most revealing moments of American history: the O J Simpson case.

  • On the occasion of her acceptance of the National Book Foundation Medal for Distinguished Contribution to American Letters on the sixth of November, 1996, Nobel laureate Toni Morrison speaks with brevity and passion to the pleasures, the difficulties, the necessities, of the reading/writing life in our time.
    From the Hardcover edition.

  • Anglais Home

    Toni Morrison

    BY THE NOBEL PRIZE-WINNING AUTHOR OF BELOVEDAn angry and self-loathing veteran of the Korean War, Frank Money finds himself back in racist America after enduring trauma on the front lines that left him with more than just physical scars. As Frank revisits the memories from childhood and the war that leave him questioning his shattered sense of self, he unearths the courage he thought he'd lost forever. It is with incantatory power that Morrison's language reveals an apparently defeated man finding his manhood - and, finally, his home.Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • Anglais Love

    Toni Morrison

    BY THE NOBEL PRIZE-WINNING AUTHOR OF BELOVEDMay, Christine, Heed, Junior, Vida - even L - all are women obsessed with Bill Cosey. He shapes their yearnings for a father, husband, lover, guardian, and friend. This audacious vision from a master storyteller on the nature of love - its appetite, its sublime possession, and its consuming dread - is rich in characters and dramatic events, and in its profound sensitivity to just how alive the past can be. Sensual, elegiac and unforgettable, Love ultimately comes full circle to that indelible, overwhelming first love that marks us forever.Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • Anglais Jazz

    Toni Morrison

    BY THE NOBEL PRIZE-WINNING AUTHOR OF BELOVEDJoe Trace - in his fifties, door-to-door salesman of Cleopatra beauty products, erstwhile devoted husband - shoots dead his lover of three months, the impetuous, eighteen-year-old Dorcas. At the funeral, his determined, hard-working wife, Violet, who is given to stumbling into dark mental cracks, tries with a knife to disfigure the corpse. Passionate and profound, Jazz brings us back and forth in time, in a narrative assembled from the hopes, fears and realities of black urban life.Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • Anglais The Bluest Eye

    Toni Morrison

    Read the searing first novel from the celebrated author of Beloved, which immerses us in the tragic, torn lives of a poor black family in post-Depression 1940s Ohio. Unlovely and unloved, Pecola prays each night for blue eyes like those of her privileged white schoolfellows. At once intimate and expansive, unsparing in its truth-telling, The Bluest Eye shows how the past savagely defines the present. A powerful examination of our obsession with beauty and conformity, Toni Morrison s virtuosic first novel asks powerful questions about race, class, and gender with the subtlety and grace that have always characterised her writing. She revealed the sins of her nation, while profoundly elevating its canon. She suffused the telling of blackness with beauty, whilst steering us away from the perils of the white gaze. That s why she told her stories. And why we will never, ever stop reading them Afua Hirsch Discovering a writer like Toni Morrison is rarest of pleasures Washington Post When she arrived, with her first novel, The Bluest Eye, she immediately re-ordered the American literary landscape Ben Okri Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • Song of Solomon is a work of outstanding beauty and power, whose story covers the years from the 1930's to the 1960's in America. At its centre is Macon Dead Jr, the son of a wealthy black property owner, who has been brought up to revere the white world. Macon learns about the tyranny of white society from his friend Guitar, though he is more concerned to escape the tyranny of his father. So while Guitar joins a terrorist group of poor blacks, Macon goes home to the South, lured by tales of buried family treasure. His journey leads to the discovery of something more valuable than gold, his past. Yet the truth about his origins and his true self is not fully revealed to Macon until he and Guitar meet once again in powerful, and deadly confrontation.

  • Anglais Tar Baby

    Toni Morrison

    BY THE NOBEL PRIZE-WINNING AUTHOR OF BELOVEDInto a white millionaire's Caribbean mansion comes Jadine, a sophisticated graduate of the Sorbonne, art historian - a black American now living in Paris and Rome. Then there's Son, a criminal on the run, uneducated, violent, contemptuous - a young American black of extreme beauty from small-town Florida. As Morrison follows their affair, she charts all the nuances of obligation and betrayal between blacks and whites, masters and servants, and men and women.Winner of the PEN/Saul Bellow award for achievement in American fiction

  • The new novel from the author of BelovedThe past has a hold like no other...Sweetness wants to love her child, Bride, but she struggles to love her as a mother should. Bride, now glamorous, grown up, ebony-black and panther-like, wants to love her man, Booker, but she finds herself betrayed by a moment in her past, a moment borne of a desperate burn for the love of her mother. Booker cannot fathom Bride's depths, with his own love-lorn past bending him out of shape. Can they find a way through the damage wrought on their blameless childhood souls, to light and happiness, free from pain? Toni Morrison's fierce and provocative new novel exposes the damage adults wreak on children, and how this echoes through the generations.

  • Anglais Race

    Toni Morrison

    Is who we are really only skin deep? In this searing, remonstrative book, Toni Morrison unravels race through the stories of those debased and dehumanised because of it. A young black girl longing for the blue eyes of white baby dolls spirals into inferiority and confusion. A friendship falls apart over a disputed memory. An ex-slave is haunted by a lonely, rebukeful ghost, bent on bringing their past home. Strange and unexpected, yet always stirring, Morrison's writing on race sinks us deep into the heart and mind of our troubled humanity.Includes selections from the books Song of Solomon, The Bluest Eye, Beloved by Toni MorrisonVINTAGE MINIS: GREAT MINDS. BIG IDEAS. LITTLE BOOKS.A series of short books by the world's greatest writers on the experiences that make us humanAlso in the Vintage Minis series:
    Sisters by Louisa May Alcott
    Love by Jeanette Winterson
    Babies by Anne Enright
    Language by Xiaolu Guo

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