Sciences & Techniques

  • « Amateur de sciences » comme on dit « amateur d´art », Bruno Latour a rédigé chaque mois pour la revue La Recherche son journal de passion en nous parlant de la science en train de se faire, du travail des disciplines, de la profession de chercheur, mais aussi de politique des sciences, de controverses, de vaches folles, de momie... D'un ton vif, tantôt allègre et tantôt polémique, ces courtes chroniques très imagées sont une initiation plaisante et synthétique pour ceux qui voudraient goûter à cette nouvelle approche des sciences sociales, la sociologie de la traduction, qui remet en cause l´ennuyeuse distinction entre « littéraire » et « matheux ».

  • Le domaine de la santé a été largement transformé depuis une vingtaine d´années par l´action des associations de patients. Ces associations s´impliquent dans la production et la diffusion de connaissances sur les maladies et les questions de santé ; elles jouent un rôle actif dans l´émergence et la consolidation des mobilisations collectives autour des problèmes de santé ; elles sont reconnues comme des acteurs à part entière de la démocratie sanitaire aux côtés des pouvoirs publics, des professionnels et des acteurs économiques. Face aux mutations pressantes du domaine, elles pensent et explorent de nouvelles formes d´action associatives, de nouveaux modes d´intervention publique. Cet ouvrage rend compte directement de l´expérience des associations, à travers une série de discussions collectives conduites avec une cinquantaine d´entre elles. Ces témoignages éclairent la compréhension du fonctionnement associatif et permettent d´appréhender les défis auxquels les associations sont aujourd´hui confrontées ; ils sont destinés à favoriser le dialogue entre les usagers, le monde politique et les professionnels.

  • L´engouement pour le bio se confirme. La qualité environnementale des vins interroge donc des producteurs, revendeurs, consommateurs, journalistes, restaurateurs, fonctionnaires, chercheurs : la vigne est en effet une très grande consommatrice de produits phytosanitaires. Comment vivent et agissent ceux qui veulent conduire la viticulture vers un plus grand respect de l´environnement ? En s´appuyant sur des centaines de témoignages, cet ouvrage rend compte des approches et des pratiques, couronnés ou non de succès, de tous ceux qui se sont engagés d´une façon ou d´une autre dans l´agriculture raisonnée ou intégrée, l´agrobiologie ou la biodynamie, ou encore ceux qui cherchent à revenir à une plus grande authenticité de terroir.

  • The ways in which the Internet is managed and controlled -often labeled as Internet Governance- are usually considered as standing on four main pillars: Technology, Market Laws, State Regulation and Uses. Nevertheless, its specific features, the consequences of the plurality of norms it involves and of the decision-making processes it entails are rarely addressed in a comprehensive analysis. This book explores the Internet´s functioning both as a practical-intellectual experience and a political challenge. By means of several case studies, it proposes a substantial and reflexive treatment of multileveled, formal or informal Internet Politics. The book´s overall endeavor is to outline an understanding of what is -or may be- a "digital common good". The authors are members of a European academic team gathered by the Vox Internet research program´s meetings. They adopt a multi-disciplinary approach, embedding technological innovation in the field of social sciences (communication studies, sociology, law, political science and philosophy).

  • La ville se reconfigure lors des grands événements (festival, manifestation, match de foot, etc.), les foules sont contenues par le cadre bâti urbain et s´en emparent, les publics vibrent au rythme des attracteurs proposés par les organisateurs ou créés par eux-mêmes. Un climat s´installe, qui doit toujours être unique pour faire événement, qui attire ou qui repousse, qui se prépare, qui va crescendo mais qui doit aussi savoir progressivement descendre pour revenir au calme puis laisser des traces dans les mémoires et dans les médias. Les spécialistes de la sécurité urbaine et du maintien de l´ordre, qu´ils soient publics ou privés, ont appris à anticiper sur ces états toujours instables, à pré-positionner des forces et des moyens opérationnels, mais aussi à réviser leurs plans car des incidents viennent toujours ponctuer ces grands événements urbains. Trois événements (un match de foot, un festival de musique, une manifestation syndicale) ont été suivis grâce à des méthodes d´observation originales et minutieuses permettant de restituer tous les points de vue, sans jamais les totaliser mais en montrant leurs articulations. L´ouvrage permet ainsi de restituer « l´art du bon moment » (le kairos) qui fait l´expertise de ces professionnels du climat urbain et de leurs équipements.

  • Le gouvernement des hommes use et abuse de « l´argument statistique ». Avec l´émergence d´un État néo-libéral, l´action publique s´appuie de plus en plus sur des indicateurs chiffrés qui fournissent des évaluations de la performance des différentes actions politiques. Des « palmarès » variés connaissent une grande diffusion (souvent sous l´appellation anglo-américaine de benchmarking), en hiérarchisant les lycées, les Universités, et même les nations. Ce passage par la quantification, loin de fournir une image neutralisée des phénomènes, les transforme et les performe. Ce livre propose des études de cas précis, enquêtes sur le budget des familles, commissions du plan, statistiques locales ou comptabilité nationale, analysant la production des statistiques publiques et leur usages par les autorités publiques. Et l´on verra comment la statistique s´est imposée à la fois comme un outil de preuve, dans les sciences empiriques, et comme un outil de gouvernement, selon l´intuition que Foucault avait déjà présentée dès les années 1970 sous le nom de « gouvernementalité ».

  • Qu'est-ce que bien soigner? Dans ce livre provoquant et original, Annemarie Mol montre que ce n'est pas, comme on l'a beaucoup dit, laisser les patients choisir. À partir de l'exemple des personnes atteintes de diabète, l'auteur propose une nouvelle manière de prendre soin des personnes, qui ne les transforme pas en citoyens ou en consommateurs, mais qui les reconnaît comme corps et âmes souffrants, comme individus investis dans leur propre prise en charge, comme membres de collectifs multiples. Ce livre-manifeste n'est pas une critique de la médecine ou des pratiques de santé mais il en appelle à une transformation radicale de notre regard. Soigner, c'est prendre en compte la vie des personnes, leurs capacités et leurs incapacités, leurs entourages et leurs modes de vie. Remet-tant en cause les vertus trop consensuelles du libre choix, s'interrogeant sur les bonnes pratiques, Ce que Soigner veut dire non seulement intéressera les spécialistes de sciences sociales ou les patients actifs, mais il pourra aussi faire réfléchir les professionnels de la santé, les responsables de la politique sanitaire tout comme les militants et membres des associations.

  • Patient organizations today play a major role in the scientific, economic and political arenas. They have become the quasi-obliged partners of researchers, industrialists and political authorities. This book investigates this quite recent configuration by offering an in-depth exploration of three thematic issues: To what social and political stakes are patient organizations confronted as regards the transformation, production, circulation, and governance of knowledge? The involvement of patient organizations in the economic world is acknowledged as confrontational, especially when it comes to relationships with the pharmaceutical industry. To what extent do opposition, "instrumentalization", or cooperation constitute relevant models if we are to account for the multifaceted relationships between patient organizations and economic actors? Patient organisations are the structuring actors of networks, coalitions, and collectives throughout Europe. What social and political concerns arise from these particular forms of collective action on a national or European scale? Each question is first examined through an academic and grey literature review. Then the emerging topics and critical issues are identified and discussed, drawing upon exchanges of experiences, viewpoints, and reflections between actors involved in patients' and users' movements and social scientists. The dynamics of patient organizations in Europe raises a number of questions of interest for all actors from the health system, as well as for social scientists. This book intends to contribute to the reflection on further research agenda setting and policy-making.

  • L'étude du travail des designers prend place dans une interrogation générale, qui vise le travail de construction nécessaire pour que la situation de marché apparaisse. Les designers, obligés de réaliser physiquement l'objet et d'anticiper sur un marché futur, sont particulièrement intéressants pour qui veut comprendre les mécanismes complexes de l'incorporation de la demande dans les produits. Le design est pris dans des définitions divergentes. Mais les designers partagent une définition commune de leur travail : celle d'une articulation entre l'usager et l'objet. C'est à ce titre qu'ils ont été étudiés, comme sociologues pratiques de l'usage. Trois équipes de designers industriels, choisies pour la complémentarité de leur conception du design et de leur cadre de travail, ont été suivies sur le terrain. L'étude de leurs pratiques, de leurs modes d'organisation et des techniques de représentation utilisées a dégagé les modalités possibles d'une anticipation de l'usage. Par opposition au marketing, les designers sont soumis à une contrainte pressante : leur tâche de " réalisation " de l'objet souligne tout ce que l'objet comporte d'indéterminé par rapport à un cahier des charges idéal portant les desiderata de la demande. Cette indétermination impose la nécessaire condensation de ses dimensions, esthétiques, techniques, fonctionnelles, marchandes. C'est ce moment indécis où l'objet prend forme, qui refait surgir des esquisses la pluralité des solutions possibles, et l'indétermination structurelle de l'offre par rapport à la demande.

  • L´innovation ouverte exige des échanges permanents entre science et marché ; les start-up issues de la recherche en sont un véhicule privilégié. Si la création de ces « jeunes pousses » valorisant des travaux scientifiques a été fortement encouragée par les politiques publiques depuis une dizaine d´années, on sait peu de choses des effets qu´elles induisent sur leurs marchés. Que valent-elles ? Comment comprendre leur rôle et saisir leur impact ? Qu´apportent-elles aux entreprises avec lesquelles elles coopèrent ? Cet ouvrage propose une approche originale : pour rendre compte de la portée de ces start-up, il traque les réseaux d´innovation qu´elles construisent et animent. Il analyse les formes et les effets des partenariats avec des start-up par une double perspective : l´analyse statistique des innovations produites dans un vaste échantillon de collaborations inter-firmes et l´observation fine des pratiques d´évaluation mises en oeuvre par les entreprises partenaires. L´enquête met en lumière la dynamique exploratoire de ces partenariats, la diversité des résultats qu´ils génèrent et la spécificité des dispositifs sur lesquels ils s´appuient. L´ouvrage intéressera aussi bien les chercheurs en sciences de gestion et en sociologie que les acteurs publics impliqués dans la valorisation de la recherche et les acteurs industriels qui sont amenés à coopérer avec des start-up technologiques.

  • La résurgence de l´open source a provoqué une transformation de l´industrie informatique sans précédent. Cet ouvrage, à travers une démarche alliant étude documentaire approfondie, enquête de terrain et modélisation en termes de régimes, propose la première synthèse du phénomène open source. Ainsi, l´auteur y expose : o la généalogie du modèle à l´origine du premier logiciel libre à envergure internationale (Linux) ; o les formes organisationnelles issues d´interactions inédites entre les sphères marchandes et non marchandes ; o la manière dont les logiciels libres sont utilisés dans le but de créer et capturer de la valeur ; o les capacités d´innovation des organisations de cette industrie. Destiné à la fois à un public académique et professionnel, ce livre offre tous les éléments nécessaires pour gérer et comprendre l´open source.

  • Les installations industrielles peuvent-elles provoquer des cancers ? C´est en tout cas la perception de certains acteurs locaux : ils signalent aux autorités publiques que leur environnement recèle des risques pour la santé. Les épidémiologistes ont tendance à récuser les hypothèses relatives à une origine environnementale de ces pathologies, surtout lorsque l´on en fait la cause unique, et ils assurent que ces craintes ne sont pas fondées. Pour faire reconnaître l´existence de risques et en obtenir le contrôle ou la suppression, les acteurs locaux en viennent à se mobiliser et à médiatiser leur cause. L´ouvrage présente et discute trois de ces signalements : Saint-Cyr l´École et ses relais de téléphonie mobile, Vincennes et la pollution d´une ancienne usine chimique, Nivillac et son incinérateur. L´approche comparative permet de développer une analyse de ces signalements par les populations concernées et ouvre sur la question de l´ancrage culturel des risques.

  • Repérer des victimes, confondre des suspects : les mobilisations dans le domaine de la santé environnementale se présentent désormais comme de véritables enquêtes policières. À la différence près que, dans ce domaine, les investigations ne sont pas menées uniquement par des enquêteurs professionnels. Les « profanes » cherchent eux aussi à rendre visibles les menaces auxquelles ils pensent être exposés et à établir la réalité des dommages dont ils s´estiment les victimes. Cet ouvrage rassemble une série de travaux anglo-saxons pionniers sur des affaires célèbres qui illustrent le rôle crucial joué par les non-spécialistes dans les controverses portant sur les liens entre l´environnement et la santé.

  • La protection de l'environnement a un coût. Mais si l'environnement a une valeur, il n'a pas de prix de marché. Le décideur doit donc arbitrer entre deux plateaux d'une balance aux contenus hétérogènes : d'un côté, le coût de la protection, et de l'autre

  • This book focuses on home as a site of care, with new technologies and for elderly population. It pulls together findings from research in the social sciences and common knowledge of the actors themselves, especially stakeholders involved in the design, delivery and receipt of `care in place´. It offers a wide-ranging discussion of key issues raised in both the academic and grey literature in relation to new technologies and responsibilities for health care at home. Then, it identifies critical issues arising from the development of these new care technologies in relation to their design and implementation. It will provide an essential resource for the EU in helping to avoid expensive and inappropriate development and healthcare systems that do not meet the needs of users and citizens.


  • Dans les villes, sur les routes, au supermarché : les panneaux indicateurs sont partout. Si leur présence semble évidente, leur forme, leur contenu, leur emplacement ne vont pourtant pas de soi. Ils sont le résultat d'un travail complexe qui produit des espaces hybrides, où signes et architectures sont entrelacés.

    Ce livre explore les coulisses d'une signalétique aujourd'hui mondialement reconnue : celle du métro parisien. De l'organisation des services, jusqu'à l'activité des ouvriers qui installent et réparent les panneaux, en passant par les discours des concepteurs, il évoque les multiples facettes d'un dispositif ambitieux qui vise à transformer aussi bien les espaces du métro que le comportement de ses usagers. Complétant leur enquête d'un détour par le métro new-yorkais, les auteurs montrent que la signalétique parisienne instaure une véritable politique de l'attention où chacun peut s'attacher à la multitude des objets graphiques qui sont mis à sa disposition.

  • La décentralisation est au coeur de la genèse de l'Internet, dont l'objectif premier était bien de faire communiquer des machines hétérogènes et distantes, sans passer par un point unique. Aujourd'hui, la concentration domine, autour de macro-acteurs, ces "géants" dont les immenses fermes de serveurs voient passer l'essentiel du travail du web. Pour autant, le principe originel n'a pas été entièrement abandonné et, dans tous les domaines d'application, des développeurs explorent des alternatives décentralisées. Ces "nains" proposent des moteurs de recherche, des réseaux sociaux, des espaces de stockage qui répartissent leurs ressources et leurs compétences entre les différents membres du réseau.

    Cet ouvrage explore ces approches décentralisées de l'Internet et interroge les formes d'organisation qui sont proposées: il montre comment un réseau qui répartit la responsabilité de son fonctionnement à ses marges, qui s'organise selon un modèle non hiérarchisé ou faiblement hiérarchisé, peut se développer dans l'Internet contemporain si fortement structuré. Le fonctionnement d'un tel dispositif pose des questions d'organisation des marchés, d'efficacité des techniques, de durabilité des modèles, mais aussi de protection de la vie privée ou de droit des données personnelles.

    Comme le dit Geoffrey Bowker dans son introduction, cet ouvrage nous conduit à interroger la gouvernance d'Internet, et pour comprendre cette question sociotechnique clef de notre temps, il nous faut analyser les alternatives au fonctionnement actuel. C'est précisément ce que fait, d'une manière fine et informée, Nains sans géants.

  • La quantification est devenue un signe d´objectivité, de rigueur et d´impartialité mobilisée dans des situations très variées, depuis le débat politique jusqu´à la démonstration scientifique, en passant par les indicateurs d´entreprise ou la mesure de l´opinion publique. Or, la quantification, sous ses différents formats statistiques, ne se contente pas de fournir un reflet du monde, elle crée une nouvelle façon de le penser, de le représenter, de l´exprimer et d´agir sur lui, à la fois par la puissance de ses modèles et de ses procédures, par leur diffusion et par leurs usages argumentatifs. Ce livre montre comment s´est historiquement construit « l´argument statistique », et quels sont aujourd´hui les effets cognitifs et sociaux des dispositifs de quantification. Il ne s´adresse pas uniquement aux sociologues, aux historiens de sciences et aux statisticiens soucieux d´une réflexion sur leurs pratiques et leur histoire, mais aussi à tous les citoyens confrontés aux appareils statistiques et mesurés par eux.

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