Hachette (réédition numérique FeniXX)

  • Notre temps qui a volontiers la nostalgie de la vie villageoise de jadis, la connaît mal. Si historiens et géographes ont longuement décrit les structures agraires et les groupes sociaux, la sociabilité villageoise, les solidarités, les voisinages, les tensions qui s'y manifestent ont été peu étudiés. Cet essai voudrait contribuer à combler cette lacune, tout en précisant comment les familles s'intégraient autrefois dans le cadre villageois. Mais l'essentiel du propos de ce livre est consacré à démêler les différents pouvoirs qui exercent leur autorité et rythment la vie quotidienne du village. En ces domaines, le rôle de la communauté d'habitants : assemblée, syndic, collecteurs d'impôts est primordial. Mais trois autres pouvoirs : seigneurie, paroisse, organisation de la jeunesse, concurrencent la communauté d'habitants. Et ne faut-il pas également souligner l'influence de la ville, proche ou lointaine, qui structure l'espace rural et en domine l'évolution ?

  • L'histoire est fille du présent : le regard de nos contemporains sur le passé est profondément lié à leurs préoccupations actuelles. Les méthodes changent également. Les progrès de la science historique, les bouleversements socioculturels récents et plus précisément les évolutions survenues au sein des Églises conduisent à une relecture du passé chrétien. L'histoire religieuse classique s'est ainsi complètement renouvelée en une quinzaine d'années : les recherches actuelles ou récentes font la place la plus large à la sociologie et à l'anthropologie rétrospectives ; elles ont permis de mieux connaître, au-delà des cadres et du fonctionnement de l'institution, la vie religieuse des individus et des groupes. Ces progrès sont le fruit d'approches convergentes : s'intéressant avant tout aux comportements concrets des hommes, cette recherche glane dans de multiples champs : la vie du couple et de la famille, les lectures, les fêtes, les attitudes quotidiennes l'intéressent autant que l'histoire de l'Église au sens traditionnel du terme. La moisson est désormais assez abondante pour que le moment soit venu de faire le point : tel est le but de ce livre.

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