Biographie / Témoignage littéraire

  • Peut-on imaginer, aujourd'hui, l'étonnement des milliers de conscrits enrôlés dans les armées napoléoniennes, quand ils découvrent l'Italie, l'Égypte, la Russie ? Ces jeunes hommes, ruraux pour la plupart et qui n'avaient jamais quitté leur village, quelle idée, quelles images pouvaient-ils avoir, avant leur départ, de pays dont ils connaissaient à peine l'existence et qui devaient leur sembler si lointains et tellement improbables ? À la tête d'un peloton de hussards, Jean-Baptiste Hugonnier, jeune volontaire de 1792 devenu officier dans les armées de la Révolution, participe à la campagne d'Italie de 1796, sous les ordres d'un général-en-chef de vingt-sept ans qui ne s'appelle encore que Bonaparte. La découverte de l'Italie, la rencontre de la contessa Carla et de sa servante Teresa, la révélation, jour après jour, du véritable caractère de cette guerre, faite de rapines et de pillages, vont bouleverser son destin. Récit des aventures guerrières et amoureuses d'un jeune officier républicain, - et son « adieu aux armes » -, le Jardin de Lodi est aussi l'histoire, drôle et tragique, de son éducation sentimentale et de ses illusions perdues.

  • Marc et Christian se rencontrent au début de leurs études de médecine à Lyon, fin 1945, peu après la Libération. Très vite leur amitié leur fait partager la découverte de la vie d'étudiant, de la fête, du clan puis, plus tard de l'Hôpital et du métier de chirurgien. Ils ont failli se brouiller pour Sarah, jeune étudiante en droit. Son mariage avec Christian est un échec, sa carrière d'avocat est brillante et l'amènera, quelques années plus tard, à défendre Marc, chirurgien de renom, objet d'un procès qu'il vit très mal. Christian, devenu professeur, connaît dans le même temps une brève passion amoureuse dont la fin tragique le laisse désemparé. Ils supportent chacun l'épreuve grâce à leur amitié, entretenue par une rencontre chaque semaine dans un bouchon lyonnais où ils déjeunent en échangeant leurs confidences sur les sujets qui font leur vie : la chirurgie, la chasse, les amis, mais aussi Sarah qui, bien qu'absente, reste le personnage le plus important de leur vie.

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