QUAE

  • Progressivement, nous prenons conscience de la vulnérabilité des sols et des enjeux majeurs qu´ils représentent. Pour nourrir la planète, il faut maintenir leur fertilité, sans les épuiser. Et pour qu´ils jouent pleinement leur rôle de régulateur du climat, il faut en contrôler les changements d´usage, inventer de nouveaux modes de mise en valeur.
    Sols des montagnes, des plaines alluviales, des déserts... Très différents, ils portent nos champs, nos forêts, nos villes, et conservent les vestiges de nos civilisations. Aujourd´hui, le séquençage de l´ADN des sols permet de remonter dans le passé de notre environnement. Soumis à une érosion accrue, aux transferts de fertilité, aux pollutions et à bien d´autres risques, les sols gardent la mémoire des plantes qui y ont poussé, des interactions de la faune et des microorganismes, des travaux et des agressions de l´homme.
    Sous forme de 80 questions, au fil de schémas efficaces et d´exemples variés, ce livre relève le défi d´expliquer simplement comment fonctionne un sol, ce qui le caractérise, et raconte la vie de ses habitants, d´une richesse insoupçonnée. Des éléments de base pour suivre les débats actuels, et aussi pour découvrir cette face cachée de notre monde qu´est le sol.

  • Sous son apparence familière, l'oeuf est une source inépuisable d'étonnements, de controverses, mais surtout de bienfaits, dont ce livre fait le tour en 60 questions. Un oeuf, c'est un peu mystérieux. C'est quoi un oeuf ? Qu'y a-t-il dans un oeuf de poule ? Comment la poule fait-elle son oeuf ? De l'oeuf ou de la poule, qui est apparu en premier ? C'est aussi quelque chose d'assez prodigieux. Petit ou gros oeuf ? Comment peut-on faire autant de mousse avec un seul blanc d'oeuf ? Pourquoi du blanc d'oeuf dans les vins ? Enfin, l'oeuf a de nombreuses qualités nutritionnelles. L'oeuf est-il un aliment complet ? Le cholestérol de l'oeuf est-il un problème ? Les protéines de l'oeuf sont-elles de bonne qualité ? L'oeuf est-il un coupe-faim efficace ? L'oeuf est-il une source intéressante de vitamines et de minéraux ? S'il y a Mille façons de manger des oeufs, vous découvrirez aussi dans ce livre des conseils judicieux pour Cuisiner l'oeuf en fonction de son âge, ainsi que les propriétés technologiques qui, à l'échelle industrielle ou en restauration collective, garantissent une sécurité sanitaire maximale : Pourquoi préférer les ovoproduits ? Les oeufs, aliment de demain ? Si vous êtes convaincu des trésors que l'oeuf recèle, Avoir son poulailler : pourquoi pas vous ?

  • Quels mystères, quelles ressources encore inexploitées cachent les champignons ? Un ouvrage original qui explique le fonctionnement complexe des champignons et dévoile leurs surprenantes vertus, les dégâts causés et leur omniprésence dans notre vie quotidienne. Les champignons sont en effet utilisés en agroalimentaire, en médecine mais aussi pour l´agriculture et l´environnement.

  • Nous ne pouvons pas nous passer de sel. C´est un besoin physiologique incontournable. Il est donc légitime que le sel soit très présent dans notre quotidien, dans nos cuisines en particulier : la preuve en est ce plat traditionnel, le boeuf gros sel, ou encore la cuisson en croûte au sel. Le besoin étant indéfectible, l´histoire de l´humanité regorge « d´anecdotes salées » dont les plus anciennes remontent au Néolithique. Mais le sel n'est pas confiné à nos cuisines, loin de là. Les chercheurs continuent d'étudier tant son cristal que sa molécule NaCl. Les industriels le mettent à contribution pour de multiples applications, des plus courantes - comme l'entretien des routes enneigées ou la fabrication du PVC - aux plus pointues - modulations périodiques à l'échelle nanométrique ou dessalement de l'eau de mer. Passionné par le sujet, l´auteur n´en est pas à son premier ouvrage sur le sel, mais soulève ici de nombreuses questions inédites qui témoignent tant de l´infinie richesse du sujet, que de la méconnaissance quasi totale qu´en a le public. Faut-il du sel pour faire du savon ? A-t-on besoin de sel pour momifier ? Le sel nuit-il à la santé ? Pourquoi l´eau dissout-elle le sel ? Pourquoi mettre du sel dans un seau à champagne ? Ou encore, y a-t-il du sel sur Mars ? Des questions tous azimuts dont les réponses, accessibles à un large public, sont toujours concises, faciles à lire, riches en enseignements, et ne manquent pas de sel. Féru de vulgarisation et autorité reconnue en la matière, l´auteur se veut l´apôtre d´un gai savoir, loin de tout dogmatisme, pourfendant les idées reçues.

  • Quel est le meilleur chocolat ? Voilà une question simple, mais dont la réponse est complexe. Une réponse que chacun pourra certainement trouver dans ce livre. Car il y a autant de meilleur chocolat qu'il y a d'amateurs : cela dépend de l'envie personnelle, du moment, de l'humeur. Encore faut-il se plonger dans l'aventure du chocolat pour se positionner en connaisseur ! Bien des éléments entrent en jeu dans l'élaboration du chocolat. Les variétés de cacao, les terroirs, le savoir-faire des planteurs et la maestria des chocolatiers sont autant de facteurs qui contribuent à un incroyable éventail de produits et d'émotions. Toutes les étapes de la transformation du cacao en chocolat se succèdent dans ces pages. L'origine des cacaoyers, la production des fèves, les grandes tendances et les évolutions des marchés, les coulisses de la chocolaterie, les plaisirs de la dégustation et les vertus nutritionnelles du chocolat sont passés au crible des questions-réponses. Elles peuvent se lire en totalité ou simplement focaliser sur un point d'intérêt particulier. De cette façon, les secrets de l'arôme du chocolat, façonné pendant la fermentation et la torréfaction des fèves, vous sont dévoilés. Tout comme les inventions qui jalonnent l'histoire de la tablette. Et vous pouvez aussi coiffer la toque du cuisinier pour tester l'étonnante association du pélardon et du chocolat... Écrit par un scientifique spécialiste du cacao et grand amoureux du chocolat, cet ouvrage interroge les petits planteurs, les marchands et les négociants, les chocolatiers, les nutritionnistes et même les faiseurs de loi. Il explore toute la filière et tous les enjeux qui entourent cette « denrée » de renom depuis son arrivée dans la vieille Europe, au xvie siècle. Le lecteur apprendra à déguster le chocolat, à en distinguer les terroirs et à en apprécier les bienfaits sur la santé.

  • Recommandé par la LPO   Cet ouvrage retrace l´histoire des oiseaux en rappelant leurs origines reptiliennes. Il souligne leur homogénéité - le vol, le bec, le squelette et les plumes sont les points de référence qui font l´oiseau - sans perdre de vue leur diversité. Diversité morphologique et biologique (reproduction en particulier), mais aussi adaptative. Comment résister au froid, aux prédateurs, comment courir quand on est ratite, voler quand on est vautour ? Ce livre nous permet de découvrir l´intimité d´oiseaux dont les moeurs éveillent la curiosité - le coucou gris, le goura ou l´ombrette... Il s´intéresse aussi aux relations entre l´homme et l´oiseau.

  • Savez-vous vraiment ce qu´est l´agriculture biologique ? Connaissez-vous ses méthodes de production ? Comment un agriculteur peut-il être certifié en AB ? Les consommateurs sont-ils toujours gagnants en achetant bio ? L´agriculture biologique protège-t-elle l´environnement ? Née au début du XXe siècle, l´agriculture biologique a longtemps laissé les agriculteurs et les consommateurs indifférents. Elle se développait peu sur le terrain et les aliments produits n´intéressaient qu´une minorité de consommateurs engagés. Mais depuis 2008, le Grenelle de l´environnement a relancé l´agriculture biologique en France en annonçant l´objectif de porter les surfaces certifiées en AB à 20 % de la surface agricole utile, d´ici à 2020. L´agriculture bio trouve ainsi une nouvelle présence sur la scène de l´actualité et le public s´interroge : le tout bio est-il possible ? L´agriculture biologique pourra-t-elle un jour nourrir toute la planète ? Pourquoi se développe-t-elle actuellement ? Les aliments bio sont-ils meilleurs pour la santé ? Quels sont les atouts et les faiblesses de l´agriculture bio ? En s´appuyant sur des données scientifiques, techniques et économiques précises, ce livre, rédigé par un groupe de travail de l´Académie d´agriculture de France, répond à 90 questions pour éclairer le citoyen, le consommateur mais aussi l´agriculteur sur les différentes dimensions de l´agriculture biologique d´aujourd´hui et de demain.

  • Animaux discrets et sensibles au faisceau de nos lampes, c´est avec de nombreuses précautions que les naturalistes et scientifiques les étudient. Un monde fascinant est ainsi mis à jour, dont la symétrie avec le nôtre est frappante. Souterrain ou aérien,

  • Roches, minéraux, cristaux : trois termes simples, qui pourtant recouvrent une réalité complexe et mystérieuse. Quel rapport entre le basalte, l´ambre et la craie ? Est-il vrai que le graphite a la même composition que le diamant ? Pourra-t-on un jour extraire du pétrole et du gaz de schiste sans polluer...? À travers 100 questions richement illustrées, émaillées d´anecdotes, ce petit livre propose un éclairage simple, précis et ludique sur la formation et la diversité des roches et des minéraux.

  • Face à l'augmentation de la population mondiale, l'agriculture devra accroître sa productivité, tout ­en préservant l'environnement. Présentes dans notre vie quotidienne depuis plus de 40 ans, les biotechnologies végétales peuvent être mobilisées pour produire plus et mieux. Comment créer rapidement de nouvelles variétés­ ? Les plantes génétiquement modifiées (PGM) résisteront-elles aux virus­ ? Pourra-t-on rendre les plantes plus tolérantes aux excès de sel ou de froid­ ? Pourquoi certaines biotechnologies végétales, comme la transgénèse, sont-elles décriées ? Les ­auteurs abordent ici un sujet d'actualité sensible­ pour répondre au souhait des citoyens d'être mieux informés.

  • Serpents, tortues, lézards et crocodiles constituent un monde à part, et bien que l´homme vive depuis toujours à leurs côtés, nombre d´entre nous les craignent quand ils ne les abhorrent pas. Pourtant sous leur aspect primitif qui nous rappelle parfois le temps des dinosaures, nous découvrons des adaptations à l´environnement dont la sophistication nous étonne, comme celle de l´hivernage de l´alligator américain.
    Sans ignorer les reptiles venimeux, les auteurs nous présentent les reptiles dans leur diversité - marcheurs, rampants, planeurs, coureurs, nageurs - mais également leurs moeurs. Y a-t-il plus de reptiles que de mammifères ? Tous les reptiles pondent-ils des oeufs ? Ont-ils quatre pattes ? Sont-ils tous prédateurs ? Peut-on suivre leurs traces ? Quand sont apparues les premières tortues ? Y a-t-il plus de serpents que de pays en Europe ? Les serpents ont-ils le nez bouché ? Que sait-on du boa canin ? Y a-t-il beaucoup de tortues en Europe ? Existe-t-il des lézards venimeux ? Quel est le crocodilien actuel le plus menacé ? Pourquoi le gavial a-t-il le museau si fin ? Faut-il avoir peur de tous les crocodiles ? Quels sont les rapports entre les reptiles et les religions ? Les croyances relatives aux reptiles sont-elles un frein à leur protection ? Les auteurs évoquent aussi quelques vedettes flirtant avec les marges du mythe comme les anacondas géants, ou Gustave le crocodile terreur de l´Est africain. 120 questions pour abandonner nos idées préconçues sur les reptiles et nous sensibiliser à leur préservation.

  • D´où vient l´eau des sources ? Peut-on creuser un puits partout ? Quelles menaces pèsent sur l´eau souterraine ? A qui appartient-elle ? Quels bénéfices l´exploitation des eaux souterraines offre-t-elle par rapport à celle des eaux de surface ? Connaît-on l´état des ressources et leur disponibilité ? Cet ouvrage apporte des réponses aux questions que l´on se pose sur les eaux souterraines, (nappes phréatiques et nappes profondes). Il fait un état des lieux des connaissances géologiques, techniques et dégage les enjeux économiques, écologiques, réglementaires, politiques et sociaux de cette ressource fragile.

  • L´énergie, c´est compliqué ! Cela concerne les spécialistes et les politiciens ! Ce livre va nous montrer le contraire... Pourquoi ? Parce que nous sommes tous amenés à nous poser des questions sur l´énergie : Ce siècle sera-t-il l´âge d´or du gaz ? Les déchets, un nouveau pétrole vert ? Pourquoi le gazole est-il moins taxé que l´essence ? ... Que nous soyons un citoyen, une collectivité territoriale ou une entreprise, les réponses de ce livre nous permettront d´y voir plus clair.
    1. Les changements climatiques ont-ils un rapport avec l´énergie ?

    2. L´énergie, qu´est-ce que c´est ?

    3. Chaleur et température, est-ce la même chose ?

    4. Comment définir l´énergie mécanique ?

    5. L´électricité, est-ce de l´énergie ?

    6. L´énergie nucléaire, est-ce si mystérieux ?

    7. Qu´y a-t-il de plus étonnant que la lumière ?

    8. L´énergie chimique est-elle utile ?

    9. Comment mesure-t-on l´énergie ?

    10. Si l´énergie se conserve, que signifie « consommer de l´énergie ? » 11. On dit que l´énergie se dégrade : est-ce inévitable ?

    12. D´où provient l´énergie du soleil ?

    13. L´énergie a-t-elle une couleur ?

    14. Les humains ont besoin d´énergie. Pourquoi ?

    15. Comment les aliments fournissent-ils l´énergie dont nous avons besoin ?

    16. Les êtres vivants ont-ils des façons spéciales d´utiliser l´énergie ?

    17. Fermentation, respiration : pourquoi cette dualité ?

    18. Le cerveau consomme-t-il de l´énergie ?

    19. Comment font les plantes pour se procurer de l´énergie ?

    20. La photosynthèse, est-ce important pour la planète ?

  • Décembre 2004, tsunami de Sumatra, janvier 2010, séisme d´Haïti, mars 2011, séisme de Tohoku et tsunami de Fukushima... Autant de drames humains qui nous rappellent en permanence combien la prévision des séismes et des tsunamis reste une science complexe et difficile. Cet ouvrage, simple et concis, est une introduction aux grandes notions élémentaires des séismes et un état des lieux de la prédiction. Qu´est-ce qu´un séisme ? Comment se forme un tsunami ou une vague scélérate ? Peut-on prévoir un séisme et avec quelle échéance ? Quels sont les signes précurseurs ? Peut-on se fier au sixième sens des animaux ? Que sait-on faire et que ne peut-on pas faire ? Pourquoi peut-on prédire les éruptions volcaniques, la météo et pas les séismes ? Le séisme de Tohoku et le tsunami de Fukushima étaient-ils prévisibles ? Pourquoi la centrale de Fukushima n´était-elle pas mieux protégée ?... À travers 90 questions, ce livre ne se veut aucunement exhaustif en la matière. Mais il fournit des repères sur l´histoire de la sismologie, l´évolution de la prédiction et les piste d´avenir. Il propose quelques réflexions sur le métier de sismologue et les différentes écoles de sociologie, avec un éclairage particulier sur le séisme japonais de mars 2011.

  • À force de surexploitation, la pêche décline, alors que les marchés sont de plus en plus demandeurs. L´aquaculture en profite pour s´installer solidement sur les étals. Mais sa croissance inquiète. N´est-elle pas en train de détruire des milieux fragiles ? D´ajouter d´autres pollutions dans des zones déjà fortement agressées ? Ne va-t-elle pas reproduire les dérives de l´agriculture, poissons « aux hormones », bourrés d´antibiotiques et de pesticides, OGM dangereux pour la nature et le consommateur ? Les professionnels ont trois objectifs : l´amélioration de la qualité des aliments, l´utilisation de matières premières végétales dans la composition des aliments et le respect de l´environnement littoral. En 80 questions, ce livre aborde toutes les rumeurs, toutes les inquiétudes, toutes les accusations, sans tabou, en vue d´éclairer une activité longtemps décriée pour son manque de perspectives et critiquée aujourd´hui pour son succès.

  • Admirés, élevés, illustrés, récoltés, chassés, collectionnés, éradiqués, vendus, menacés, protégés, les papillons font depuis deux siècles l´objet d´une attention particulière de la part des humains. Combien sont-ils ? Où vivent-ils ? Que mangent-ils ? Pourquoi ne voit-on jamais certaines espèces ? Pourquoi certains aiment le miel, d´autres imitent les guêpes ? Un simple particulier peut-il contribuer à leur étude ? 100 questions, 100 réponses pour découvrir ce monde léger et d´apparence fragile qui compte plus de 135 000 espèces recensées dans le monde.

  • Les insectes, un monde si proche de nous et pourtant si lointain.
    Que savons-nous exactement, au-delà des poncifs sur leur petite taille et leur multitude, sur les désagréments ou les dégâts que certains peuvent causer ? Qu´est-ce qui les distingue de toutes les autres espèces vivantes ? Ces petites bêtes se résument-elles à des sortes de machines vivantes animées presque mécaniquement par des instincts, ou bien ont-elles une parcelle de discernement sinon d´intelligence ? Quelle place les insectes occupent-ils dans la nature, et quels rôles jouent-ils dans le fonctionnement des milieux ? Quelles sont les raisons de leur extraordinaire réussite quantitative ? Pourquoi cette multitude foisonnante sur les terres émergées et les eaux douces n´a-t-elle jamais colonisé les mers et les océans ? Leurs sociétés sont-elles comparables aux nôtres, ou bien radicalement différentes ?
    Ou plus prosaïquement, quel est l´insecte le plus grand, celui qui vit le plus longtemps, celui qui donne naissance à la progéniture la plus nombreuse ? Ce livre est une introduction au monde fascinant des insectes.
    Il « pique » notre curiosité au travers de 200 questions qui ne se veulent pas exhaustives mais qui fournissent des repères en balayant tous les domaines de la connaissance :
    Histoire de l´entomologie, classification, anatomie, moeurs, sociétés, relations avec les hommes, records, etc.

  • Une grande partie des déchets se retrouve dans les océans, dans les plus grandes profondeurs pour ceux qui coulent, sur le rivage pour ceux qui flottent. Certains portent même le nom de « larmes de sirènes » ! Cet ouvrage éclairera le public sur les apports solides à la mer, leur nature, leur dégradation en micro-particules, leurs impacts sur la faune et sur les activités littorales. Il l´informera entre autres de leurs conséquences sur l'environnement, la santé, la pêche, la navigation.

  • Peut-on devenir « accro » au sucre ? Le sucre peut-il provoquer un cancer ? Nos enfants en mangent-ils trop ? Le sucre se retrouve régulièrement au coeur des débats voire des controverses scientifiques s´intéressant aux liens entre alimentation et santé. Au sein de la grande famille des sucres et des édulcorants, il est emblématique de la saveur sucrée et se voit parfois reprocher le plaisir et les calories qu´il procure.

    Le sucre, longtemps considéré comme un médicament ou une épice rare, était produit à partir de la canne à sucre. Nous verrons comment il est arrivé sur nos tables européennes, puis comment les guerres napoléoniennes ont été à l´origine de l´essor de la betterave à sucre et de l´industrie sucrière française, aujourd´hui très performante.

    La saveur sucrée est toujours largement étudiée, du point de vue des mécanismes de sa perception aussi bien que de son influence vis-à-vis de nos comportements alimentaires. Notre goût pour le sucré semble bien être inné. Mais la présence de récepteurs sensibles au sucre ailleurs que sur la langue nous apprend aussi que le plaisir gustatif n´est pas sa seule fonction.

    À travers l´histoire, la science et des anecdotes surprenantes, cet ouvrage nous propose de mieux connaître le sucre et les édulcorants qui suscitent de nombreuses interrogations : quel est l´édulcorant le plus puissant au monde ? La stévia détrônera-t-elle l´aspartame ? Les édulcorants permettent-ils de maigrir ?

  • Que font toutes ces petites bêtes qui courent, rampent, fouissent et volent dans mon jardin ? Sont-elles nuisibles ou utiles ? D´où viennent-elles et que trament-elles parmi nos légumes et nos fleurs dès qu´on a le dos tourné ? Faut-il les détruire ou les attirer ? 100 questions-réponses aussi pertinentes que divertissantes pour tous ceux - simples jardiniers, horticulteurs ou naturalistes - qui aiment observer, connaître et comprendre ce petit peuple du jardin et du potager. Plus d´une centaine d´espèces dont les escargots, limaces, mille-pattes, vers, araignées, papillons ou frelons y sont décrites avec humour et poésie...

  • Ce froid qui nous est indispensable au quotidien pour conserver les aliments, vous êtes-vous déjà demandé ce qui le rend possible « à la demande » ? Ou bien qui a inventé les sorbets et les crèmes glacées ? Ce temps que les produits surgelés nous font gagner, à quels procédés le devons-nous ? Savez-vous que même la fabrication de fromages, de vins ou de jus de fruits fait appel à des technologies du froid ? Avec pour point de départ notre univers familier, ce livre nous entraîne dans les coulisses du monde industriel pour décrypter la logistique de la chaîne du froid, expliquer les phénomènes physiques qui permettent la production de différents niveaux de froid, de notre frigo aux ingénieux procédés de surgélation, avec de petites incursions vers la cryogénie, sans oublier de conseiller le consommateur, en bout de chaîne, sur les bonnes pratiques pour préserver les qualités sanitaire et organoleptique des aliments. Aujourd'hui, la production industrielle et notre mode de vie (médicaments, climatisation, refroidissement de pièces usinées, stockage de gaz, valorisation de matières...) requièrent les procédés du froid. Alors, plongeons avec délices dans ce froid multiforme pour en découvrir les secrets. Merci le froid !

  • A travers des éléments de botanique, de biologie, d´écologie, de sociologie ou encore d´histoire des sciences et techniques, cet ouvrage propose une initiation à l´art des jardins, aussi bien dans sa dimension culturelle que pratique. Il permet de comprendre les différents objectifs et les apparences des jardins au cours des siècles et des civilisations, l´origine et le fonctionnement des plantes qu´ils accueillent, l'impact des interventions humaines, sans omettre les bonnes pratiques du jardinier.

  • Pourquoi les carnivores mangent-ils de la viande ? Existe-t-il un félin amateur d´eau ? Pourquoi les lions vivent-ils en clan ? Comment chasse le lycaon ? Quelles sont les mimiques et les postures du loup ? Pourquoi le tigre ne monte-t-il pas aux arbres ? 180 questions et autant de réponses pour mieux comprendre un ordre animal qui fascine, des méthodes de relevé et d´identification aux comportements spécifiques en passant par des anecdotes sur des carnivores légendaires.

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