Sciences humaines & sociales

  • Constantin le grand

    Pierre Maraval

    Constantin Ier était homme à penser qu«être empereur est laffaire du hasard». Redoutable et ambitieux chef de guerre, il simposa comme maître tout-puissant de lEmpire romain dOccident puis dOrient, écartant lun après lautre ses adversaires.

    La bataille du pont Milvius en 312 contre son rival Maxence est restée célèbre. Cest à la veille de celle-ci quil aurait aperçu dans le ciel une croix lumineuse. Signe dune intervention divine qui lui apporta la victoire? La conversion de Constantin, événement majeur de lhistoire de lOccident, suscita et suscite toujours moult débats et controverses.
    Son règne fut lun des plus longs trente et un ans , mais aussi lun des plus remarquables. Empereur romain, il entreprit de nombreuses réformes fiscales et sociales dans un réel souci de justice. Premier empereur chrétien, il mit fin aux persécutions, tout en menant une politique religieuse de consensus à légard des autres religions : paganisme et judaïsme.

    Grand législateur, il fut aussi bâtisseur. Pour preuve, le grand nombre de villes qui portent son nom, parmi lesquelles la plus brillante : Constantinople, sa capitale. En retraçant lascension de lempereur romain vers le pouvoir, son parcours et son action, Pierre Maraval offre une biographie captivante de celui qui laissa à sa mort un Empire unifié, pacifié et prospère.

  • Julien dit l'apostat

    Lucien Jerphagnon

    On avait exterminé sa famille entière. On l'avait relégué dans un lointain palais truffé de mouchards. On méditait même d'en faire un prêtre. Bref, le très chrétien Constance glorieusement régnant n'avait rien négligé pour évincer Julien de la pourpre de ses ancêtres. Et voilà qu'il était devenu empereur de Rome ! Et qu'entre-temps il s'était converti en secret aux dieux qu'on croyait morts. Et alors...
    La noire saga d'une dynastie, hantée de monstres froids, de prélats doubles, de barbouzes et de philosophes arrivistes est racontée ici jour après jour, au plus près des textes.
    Extraordinairement informé, Lucien Jerphagnon joint à l'érudition un rare talent d'évocation. En entreprenant cette réhabilitation de l'empereur Julien, il réussit avec ce livre un modèle de biographie.

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