• La barque annamite

    Emile Nolly

    • Eforge
    • 1 Janvier 2016

    Dans le Vietnam du début du 20e siècle, trois générations cohabitent sur la jonque familiale. Leurs relations parfois difficiles avec le pouvoir colonial, la place des traditions dans une société en butte à la modernité accompagnent ces portraits et tranches de vie croqués dans un monde en mutation.

  • Drame dépouillé de toute surcharge exotique, désencombré d'un engagement idéologique trop appuyé, resserré sur une analyse psychologique fine des deux protagonistes, ce roman d'Emile Nolly, paru en 1909 et depuis longtemps indisponible, méritait de renaître. Indochine coloniale, début du XX siècle : Hiên, un tirailleur annamite fruste, privé de son contact primordial avec la nature sauvage, endure le difficile apprentissage de la vie militaire, et souffre plus encore d'être repoussé par une jeune congaï coquette et cruelle.

  • Dernière oeuvre, posthume, du capitaine Détanger, sous le pseudonyme d'Emile Nolly, Le Conquérant a été certainement inspiré par un article d'Abel Ferry qui, en 1911, craignait que de trop nombreux indésirables au Maroc ne mettent en péril une colonisation qu'il voulait fondée sur la "collaboration des indigènes". Ce roman est à la source du roman d'Henry Labarthe "Pépé le Moko" et du film de Julien Duvivier. Il représente un document important sur les problèmes du début de Protectorat au Maroc et sur la Casablanca des années 1912-1913.

  • Il y a peu de guerre dans Gens de guerre. Malgré son titre, ce n'est pas un livre de guerre, mais un livre dans la guerre. Le récit, plus qu'une Iliade, se veut une Odyssée terrestre menant le narrateur de Casablanca à Fès, aller-retour sinueux, contre les tribus Beni m'Tir, Zemmour ou Zaër. Le capitaine Émile Joseph Détanger (1880-1914), alias Émile Nolly de son nom de plume, est un militaire-écrivain. Il édite en 1912 ses Gens de guerre au Maroc, roman-récit semi-autobiographique.

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