• S´il est des siècles obscurs dans l´histoire européenne, ce sont bien les IXe et Xe siècles. Obscurs certes parce que les sources sont maigres, mais obscurs surtout parce que les historiens les ont réputés tels : négligeant le siècle et demi qui sépare le glorieux règne de Charlemagne du surgissement de la dynastie capétienne, ils n´ont pas tous su voir combien cette période a été importante.
    Qu´on l´envisage à travers l´évolution du statut des personnes, des techniques ou encore de la monnaie et des échanges, il est en effet évident, à qui sait vraiment lire les textes et faire siennes les découvertes de l´archéologie, que c´est au Xe siècle - et non après - qu´il faut situer la première croissance de l´Occident. Dans l´Allemagne occidentale comme dans la France et l´Italie d´aujourd´hui (pays sur lesquels s´étendait jadis à peu près l´Empire carolingien), les phénomènes sont concomitants : mieux exploitée par davantage d´hommes socialement insérés dans une famille de type nouveau, la terre donne de meilleurs rendements, ce qui enclenche le cercle vertueux d´une première croissance. A cette aune, les successions dynastiques, les révolutions de palais et les guerres sont des épiphénomènes sur lesquels on aurait tort de s´attarder trop longuement.

    Multipliant les enquêtes et études de cas précis sur des questions qui passaient pour insolubles en déployant une érudition époustouflante - et toujours passionnante -, Pierre Toubert donne ici un livre pionnier qui sera, n´en doutons pas, le point de départ d´un profond renouvellement historiographique.

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