• En un temps d'âpres luttes pour le pouvoir, dans la Chine du IXe un messager impérial vient demander au célèbre juge Ti d'enquêter sur un meurtre dont est soupçonnée la poétesse- courtisane Xuanji. Alors que la belle et talentueuse jeune femme croupit dans une geôle en attente de la sentence, l'enquête du juge le mènera à des secrets qu'il est préférable d'ignorer.

    «Ce roman est inspiré d'un fait réel survenu sous la dynastie Tang, la poétesse Yu Xuanji (844-871) étant au centre de cet épisode. Nul ne sait aujourd'hui si la jeune femme était réellement coupable du crime dont elle fut accusée, mais l'histoire a déjà donné lieu à des romans, films et séries. Le récit proposé ici n'est qu'une interprétation personnelle de l'inspecteur Chen écrite à la lumière d'une enquête menée dans la Chine d'aujourd'hui.»

  • Le légendaire et dérangeant inspecteur Chen est sur la touche. Le Bureau de la réforme du système judiciaire, une voie de garage destinée à l'éloigner des enquêtes trop indiscrètes, pourrait le satisfaire en lui laissant le temps d'écrire un roman inspiré par le célèbre juge Ti. Mais on ne se refait pas, et la tentation d'aller fourrer son nez dans une affaire qui bruisse dans Shanghai-celle mettant en cause une belle courtisane qui ouvre sa table privée aux éminences et aux Gros-Sous de la ville-est plus forte que la sagesse. Tout en s'abritant derrière sa très efficace secrétaire, la jolie Jin, l'inspecteur finit par découvrir que le commerce des antiquités chinoises peut s'avérer extrêmement rentable mais parfois dangereux. Et qu'il vaut mieux ne pas se mettre à dos la Sécurité intérieure et les puissants princes rouges...

  • L'inspecteur Chen a du mal à reconnaître sa ville dans le brouillard persistant qui l'enveloppe. Shanghai, la perle de l'Orient, n'a pas été préservée du mal insidieux qui gagne tout le pays: la pollution atmosphérique. Si les autorités - à l'abri derrière leurs purificateurs d'air - continuent de fermer les yeux sur le fléau, la population, elle, souffre. Mais pas forcément en silence. Des milliers d'internautes protestent et suivent avec attention les articles postés sur le Net par une activiste que l'inspecteur Chen a bien connue du temps où il avait été envoyé en mission sur le lac Tai. Cette fois-ci, le Parti voudrait qu'il enquête sur elle. Quant au fidèle inspecteur Yu, il aimerait que Chen lui prête main-forte pour identifier l'auteur d'une série de meurtres, perpétrés au petit matin avec une régularité alarmante...

  • Chen Cao a grandi au temps des dénonciations de masse et des excuses publiques: «Honte aux intellectuels bourgeois!», «Je suis pourri du coeur aux orteils, je mérite des milliers de morts!» Il a vu son père accusé, sa famille humiliée. Des années plus tard, lorsque l'État lui assigne un poste subalterne dans un commissariat de la ville, un drame fait écho à ce passé de fils de «monstre noir». Fu, un commerçant de la Cité de la Poussière Rouge, spolié sous Mao puis réhabilité et grassement indemnisé, est retrouvé assassiné... Une affaire qui marquera les premiers pas sur le terrain d'un poète de coeur devenu flic par hasard.

  • "Stupeur à la brigade des affaires spéciales de la police de Shanghai. Sous couvert d'une promotion ronflante, l'inspecteur Chen est démis de ses fonctions. Après tant d'enquêtes menées contre les intérêts du pouvoir, pas étonnant qu'on veuille sa peau. Forcé d'agir à distance, inquiet pour sa vie, Chen affronte l'affaire la plus délicate de sa carrière tandis qu'à la tête de la ville, un ambitieux prince rouge et son épouse incarnent le renouveau communiste. Alors que dans les rues résonnent les vieux chants révolutionnaires, ambition et corruption se déclinent plus que jamais au présent. Avec une amère lucidité, Qiu Xiaolong réinterprète à sa manière le scandale Bo Xilai qui secoua la Chine en 2013.
    «Au début des années 80, alors que je jouais au ping-pong à l'Académie des sciences Sociales de Pékin, un jeune homme m'a emprunté ma raquette. Ce fut ma seule et unique rencontre avec Bo Xilai. Au moment du scandale, un ami américain m'a dit: "Si tu écris un roman policier à partir de l'affaire Bo Xilai, ton éditeur le refusera sûrement car c'est trop invraisemblable. Mais je savais que d'une manière ou d'une autre, certains détails se retrouveraient dans mon prochain livre. Après tout, il ne m'a jamais rendu ma raquette de ping-pong.»
    Qiu Xiaolong, extrait d'un entretien au New York Times, mai 2012.
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  • Une femme en qipao rouge. Assassinée. Le vêtement est le symbole de l'élégance bourgeoise des années trente. Un symbole à renverser, pour les tenants de la pensée révolutionnaire. Est-ce la clé du meurtre et de ceux qui vont suivre? L'inspecteur principal Chen, aux prises avec ce tueur en série, le premier de l'histoire de Shanghai, se raccroche à Confucius : Il y a des choses qu'un homme fait, et d'autres qu'il ne fait pas. Mais dans une époque de transition aussi mouvante que celle de la Chine post-Mao, peut-on avec certitude différencier le bien du mal? Car la Révolution culturelle, et son cortège de meurtrissures, est passée par là... Dans ce roman, Qiu aborde la question des meurtrissures laissées par la Révolution culturelle.

  • Éteindre son téléphone portable. Flâner en touriste. Voilà à quoi rêve l'inspecteur principal Chen. La semaine de vacances que lui offre le Parti dans une luxueuse résidence au bord du lac Tai arrive à point nommé. Mais ce décor de rêve cache une triste réalité. Les eaux du lac, autrefois renommées pour leur pureté, sont désormais recouvertes d'une algue fétide car les usines de la région y déversent leurs déchets toxiques. Et lorsque le directeur de la plus importante d'entre elles est assassiné, tous les regards se tournent vers les leaders de la cause écologique - une problématique toute neuve dans la Chine d'après Mao où la pollution tue chaque année des centaines de milliers de personnes.

  • Cyber China

    Xiaolong Qiu

    Harmonie et probité: à en croire les médias officiels, le modèle chinois est une réussite. Mais sur Internet, la colère des cyber-citoyens se déchaîne. Zhou, un cadre de la municipalité de Shanghai, est la cible rêvée de cette chasse à la corruption d'un nouveau genre. Une photo de lui en possession d'un paquet de cigarettes de luxe, emblème des Gros-Sous sans scrupules, enflamme la toile. Deux semaines plus tard, on le retrouve pendu. Suicide? Assassinat? Sous l'oeil vigilant des dignitaires du Parti inquiets du formidable mouvement qui agite le réseau, l'inspecteur principal Chen, aidé d'une jeune journaliste, plonge dans l'univers des blogs clandestins. Là où la censure rouge se casse les dents. Cette huitième enquête du célèbre policier-poète pointe l'exaspération d'une population déterminée à retrouver sa liberté de parole face aux dérives d'un système clanique.

  • Oublier Mao? Ceux qui ont traversé la Révolution culturelle s'y efforcent. Pourtant, à l'heure du «socialisme de marché», le Grand Timonier est revenu à la mode: badges, restaurants, briquets à l'effigie de Mao... Et pour l'inspecteur principal Chen, il y a maintenant l'affaire Mao, qui lui est confiée, sans discussion possible, par le camarade ministre Huang, de Pékin. Une affaire où il est question d'un document compromettant que détiendrait une jeune et jolie «fleur de prunier». Et qui permet de vérifier encore une fois que quand le faux est vrai, le vrai est faux... Dans ce qui est probablement son roman le plus documenté, Qiu Xiaolong se confronte directement à la figure de Mao, dont l'ombre planait sur ses livres précédents.

  • «C'est une invention bien connue de conspirer contre le Parti avec des romans», a dit le président Mao. Un précepte que méditent les habitants de la cité lorsque monsieur Ma, le libraire, est arrêté un soir de l'hiver 1962. Son crime? Posséder dans ses rayons un roman étranger à propos d'un certain docteur russe. Sa peine? Trente ans d'emprisonnement pour «activités contre-révolutionnaires». Vingt ans plus tard, Ma est libéré. La Révolution culturelle est loin, Mao est mort, les autorités encouragent l'initiative privée. Que pourrait faire le vieux Ma après tant d'années de prison? Contre toute attente, son nouveau commerce est un succès. Une reconversion à mille lieues de la littérature. Quoique...

  • "Lorsque deux vieux copains se retrouvent pour pêcher, ils ne s'attendent pas à tirer de l'eau le cadavre d'une jeune femme. Pas plus en Chine qu'ailleurs. Et lorsque le camarade inspecteur principal Chen pend la crémaillère avec ses amis, il ne souhaite pas être dérangé pour une affaire de meurtre. Pas plus en Chine qu'ailleurs. Mais lorsque le même camarade inspecteur principal Chen apprend que la victime s'appelle Hongying, alias «Héroïne rouge», qu'elle est travailleuse modèle de la nation mais sacrément jolie, que les autorités du Parti ont placé le commissaire Zhang comme «conseiller de l'enquête», là ça ne peut se passer qu'en Chine... et plus précisément à Shanghai, en 1990.
    Cette amorale histoire chinoise nous fait découvrir les déroutantes moeurs du Céleste Empire à l'heure communiste. «Des livres comme celui-ci, fins, érudits, formidablement documentés, on n'en a pas lu cinquante sur la Chine d'aujourd'hui. En y ajoutant l'excellent suspense, on obtient de quoi passer deux ou trois soirées passionnantes.» Elle
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  • À l'entrée de la vieille cité de la Poussière Rouge, un tableau noir égrène les progrès du pays selon la rhétorique communiste. Mais un peu plus loin, dans la cour où les habitants conversent les soirs d'été, les anecdotes qu'ils échangent sont plus nuancées. Embrassant le dernier demi-siècle, ces histoires racontent les désillusions des jeunes « soeurs de province » venues tenter leur chance à Shanghai, les malheurs de serviteurs zélés du régime, ou encore les dégâts du socialisme de marché... Ces parcours de citoyens ordinaires forment la matière de récits poétiques et cocasses, à lire comme autant de courtes et ironiques leçons d'histoire sur la Chine. «Qiu offre un panorama de son pays plein d'humour et de justesse.» Télérama

  • Shanghai, cité de la Poussière Rouge. Dans cet ensemble de maisons traditionnelles, les habitants aiment se réunir dans l'une des allées pour leur «conversation du soir». De la prise de pouvoir du Parti communiste en 1949 jusqu'à la période actuelle du « socialisme à la chinoise », en passant par la Révolution culturelle, chacun tisse son récit. Travail, précarité, ambition et amour se déclinent selon la grammaire socialiste, car rien n'échappe à l'idéologie. Avec ces nouvelles, Qiu Xiaolong pose un regard pénétrant et lucide sur la Chine contemporaine. Certaines d'entre elles ont été publiées dans Le Monde durant l'été 2008.

  • Passe-droits. Combines. Faveurs « spéciales ». Voilà les mots clé du nouveau fléau de la Chine post-communiste: la corruption. Et lorsque celle-ci touche les nouveaux «mandarins», il est quasi impossible de s'y opposer. Les autorités se contentent «d'écraser les moustiques, sans se soucier des tigres», car l'intérêt supérieur du Parti prime.

  • Now a BBC Radio 4 Drama Series.Political corruption, capitalist greed and past injustices are all revealed when Inspector Chen investigates a serial killer in Shanghai.
    An early morning jogger found her. Clad in nothing but a red mandarin dress, she had been dumped, barely concealed, on a traffic island. The death of a dancing girl was unpleasant but this was particularly unusual in that she had been left openly in the centre of town. She had probably angered one of the Mr Big Bucks that were taking over and transforming Shanghai.
    Inspector Chen is an intuitive investigator, a talented poet and an honourable man on the edge of a nervous breakdown. Desperate to find a way to release himself from the perilous police career that had been chosen for him, he takes time off to begin an MA in Literature. Then another girl is found dead . . . With a serial killer on the loose. Chen is pulled back to work and into his most dangerous assignment yet.

  • Inspector Chen Cao of the Shanghai Police Bureau is taking a vacation, in part because he is annoyed at his boss, Party Secretary Li, but also because he has been made an offer he can’t refuse by Gu, a triad-connected businessman. For what seems to be a fortune--with no apparent strings attached-- he is to translate a business proposal for the New World, a complex of shops and restaurants to be built in Central Shanghai, evoking nostalgia for the “glitter and glamour” of the 1930s.
    It is up to Detective Yu, Chen’s partner, to take charge of a new case. Yin, a novelist, has been murdered in her room. At first it seems that only a neighbor could have committed the crime, but when one confesses, Yu cannot believe that he is really the killer. As Yu looks further into Yin’s life, ample motives begin to surface, even on the part of Internal Security. But it is only when Inspector Chen steps back into the investigation that the culprit is apprehended. And then Chen discovers how Gu has played him and how he, in turn, can play the new capitalist system.
    From the Trade Paperback edition.

  • Now a BBC Radio 4 Drama Series.Former dancer and party loyalist Wen Liping vanishes in rural China just before she was to leave the country. Her husband, a key witness against a smuggling ring suspected of importing aliens to the US, refuses to testify until she is found and brought to join him in America. A few days later, a badly mutilated body turns up in Shanghai's Bund Park. It bears all the hallmarks of a triad killing. The US immigration agency, convinced that the Chinese government are hiding something, send US Marshal Catherine Rohn to Shanghai to join the investigation. Inspector Chen, an astute young policeman with twin passions for food and poetry, is under political pressure to find answers fast. When Catherine Rohn joins him he must decide what is more dangerous: to hide the truth, or to risk unleashing a scandal that could destroy his career.

  • Now a BBC Radio 4 Drama Series.Inspector Chen Cao of the Shanghai Police Bureau is summoned by an official of the Party to lead a highly charged corruption investigation. Tentacles have spread through the police force, the civil service, the vice trade and deep into the criminal underworld. The principal figure and his family have long since fled to the United States, beyond the reach of the Chinese government. But the network is still intact and it is only a matter of time before it becomes stronger than before. Chen is charged -- and it is a job he cannot refuse -- with uncovering those responsible, and destroying the organisation from the top down to its roots. In a twisting case that reunites him with his counterpart from the US Marshals service -- Inspector Catherine Rohn -- Chen must find a measure of justice in a corrupt, expedient world.

  • Qiu Xiaolong's Anthony Award-winning debut introduces Inspector Chen of the Shanghai Police.
    A young “national model worker,” renowned for her adherence to the principles of the Communist Party, turns up dead in a Shanghai canal. As Inspector Chen Cao of the Shanghai Special Cases Bureau struggles to trace the hidden threads of her past, he finds himself challenging the very political forces that have guided his life since birth. Chen must tiptoe around his superiors if he wants to get to the bottom of this crime, and risk his career--perhaps even his life--to see justice done.
    From the Trade Paperback edition.

  • The second book in the Inspector Chen investigations
    Inspector Chen’s mentor in the Shanghai Police Bureau has assigned him to escort US Marshal Catherine Rohn. Her mission is to bring Wen, the wife of a witness in an important criminal trial, to the United States. Inspector Rohn is already en route when Chen learns that Wen has unaccountably vanished from her village in Fujian. Or is this just what he is supposed to believe? Chen resents his role; he would rather investigate the triad killing in Shanghai’s beautiful Bund Park. Li insists that saving face with Inspector Rohn takes priority. So Chen Cao, the ambitious son of a father who imbued him with Confucian precepts, must tread warily as he tries once again to be a good cop, a good man and also a loyal Party member.

  • Now a BBC Radio 4 Drama Series.Shanghai in 1990. An ancient city in a country that despite the massacre of Tiananmen Square is still in the tight grip of communist control. Chief Inspector Chen, a poet with a sound instinct for self-preservation, knows the city like few others. When the body of a prominent Communist Party member is found, Chen is told to keep the party authorities informed about every lead. Also, he must keep the young woman's murder out of the papers at all costs. When his investigation leads him to the decadent offspring of high-ranking officials, he finds himself instantly removed from the case and reassigned to another area. Chen has a choice: bend to the party's wishes and sacrifice his morals, or continue his investigation and risk dismissal from his job and from the party. Or worse . . .

  • Chief Inspector Chen wanted to be a poet, but the authorities gave him a job in the Shanghai Police Department. He is an excellent detective, but he can never escape the struggle between what the Party wants and what justice demands.
    The first three novels in Qiu Xiaolong's awardwinning series offer a glimpse into a fascinating country on the rise and an honourable man making his way in a world that does not always reward honesty.

  • Chief Inspector Chen Cao never had a choice about his career. A poet by training, he was assigned to the Shanghai Police Department after college. To his own surprise, he became an excellent detective, and now he's in line to take over the top political position in the department. Which is why the Party has chosen him for the investigation into the death of Zhou Keng. Zhou Keng was running the Shanghai Housing Development Committee when a number of his corrupt practices were exposed. Removed from his position and placed into detention, he apparently hanged himself while under guard.The Party is anxious to have Zhou's death declared a suicide, but the sequence of events doesn't quite add up. Now Chen will have to decide what to do - follow the party line, or seek the justice his position requires and risk angering powerful people...

  • Now a BBC Radio 4 Drama Series.'The system has no place for a cop who puts justice above the interests of the Party. It's a miracle that I survived as long as I did.' For years, Chen Cao managed to balance the interests of the Communist Party and the demands made by his job. He was considered a rising star until, after one too many controversial cases that embarrassed powerful men, he found himself neutralised. Under the guise of a promotion, he's been stripped of his title and his influence, discredited and isolated. Soon it becomes clear that his enemies still aren't satisfied, and that someone is attempting to have him killed - quietly. Chen has been charged with the investigation into a 'Red Prince' - a high Party figure who embodies the ruthless ambition, greed and corruption that is on the rise in China. But with no power, few allies, and his own reputation and life on the line, he knows he is facing the most dangerous case of his career.

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